quarta-feira, 26 de julho de 2017

UM DOS MAIS LUXUOSOS NAVIOS DE CRUZEIROS VISITA OS AÇORES

Foi com uma excelente manhã que o terminal de cruzeiros das Portas do Mar recebeu hoje pelas 07:00 o paquete EUROPA 2, um dos mais luxuosos e categorizados navios de cruzeiros da actualidade.
O elegante paquete da operadora germânica Hapag Lloyd Cruises está a realizar uma viagem de 13 noites intitulada "Eternal Spring in the Atlantic". O presente itinerário teve início no passado dia 19 de Julho, em Lisboa, e antes de rumar aos Açores, o Europa 2 proporcionou aos que nele navegam a oportunidade de visitar Arrecife, La Palma e Funchal.
Depois das duas escalas no nosso arquipélago, o navio segue para o norte de Espanha, com visitas programadas nas cidades La Coruna e Gijon, finalizando o périplo em Bilbao.
Em Ponta Delgada o EUROPA 2 efectua uma paragem de cerca de 15 horas, estando a sua partida agendada para as 22H00 com destino à Praia da Victória, aonde deverá chegar pelas 06H00 desta  quinta-feira, permanecendo naquele porto até ás 15H00 quando deverá zarpar rumo a La Coruna.
Inaugurado em maio de 2013, o Europa 2 foi construído nos estaleiros STX, em St. Nazaire, na França. Com 225 metros de comprimento, 27 metros de boca e 6,3 metros de calado, possui 42,830 toneladas de arqueação bruta e capacidade para acomodar 525 passageiros e 370 tripulantes. O navio disponibiliza 8 decks públicos por onde se distribuem as 258 cabines, todas suites e com varanda privada. Neste itinerário o navio transporta 524 passageiros, na sua maioria alemães e 362 tripulantes. 
Com um perfil equilibrado e linhas contemporâneas, o Europa 2 é, juntamente com o Europa e o novíssimo Seven Seas Explorer, as referências máximas na indústria de cruzeiros. Esta notoriedade justifica-se em virtude dos elevadíssimos padrões de conforto, requinte, gastronomia e serviço com que presenteia os seus hóspedes. Pela excelência patenteada, tem lhe sido atribuída consecutivamente a classificação de 5+, um dos melhores navios de cruzeiros do mundo, pelo referenciado guia Berlitz, facto que levou os responsáveis da empresa a colocar no lobby central uma placa alusiva a esta distinção.
fotos : António Silva, André Moura
texto : António Silva/André Moura

sexta-feira, 30 de junho de 2017

Escala inaugural do BOUDICCA na ilha das Flores marcada pela ausência de cerimónia de boas vindas e troca de placas!!

A data de 30 de Junho de 2017 ficará na história dos cruzeiros dos Açores, pois marca a  escala inaugural do navio de cruzeiros BOUDICCA na ilha das Flores, que até esta data só tinha sido visitada por navios de menores dimensões e sempre inseridas em cruzeiros temáticos pelo arquipélago.
De facto é a primeira vez que um navio de cruzeiros daquelas dimensões (205,5 metros) escala aquela ilha num cruzeiro transatlântico, numa demonstração clara do interesse que também a bela ilha das Flores despertou junto da popular operadora inglesa Fred Olsen Cruise Line.
Recorde-se que esta escala está inserida num interessante cruzeiro transatlântico, iniciado na cidade inglesa de Liverpool no passado dia 9 de Junho, e teve como principal ponto de interesse a possibilidade dos seus passageiros acompanharem durante 3 dias a edição deste ano da famosa regata “America´s Cup” que este ano se disputou nas Bermudas. 
No seu itinerário o navio visitou igualmente os portos de Leixões, Funchal, Ponta Delgada e Horta. 
Depois de 3 dias atracado em Hamilton o navio está hoje na ilha das Flores e amanhã estará na cidade da Praia da Victoria, ultimo porto de escala antes do seu regresso à cidade dos Beatles.
Troca de Placas realizada recentemente na Ilha da Graciosa a bordo do HAMBURG
Ao contrário do que é usual nestas ocasiões, e ao que julgamos saber, não houve cerimónia de boas vindas e troca de placas entre as autoridades locais e o comandante do navio, situação que é hábito acontecer em Ponta Delgada, na Praia da Victoria, Horta e já este ano também aconteceu na Graciosa. Sem dúvida alguma um facto que nos causa alguma estranheza, pois julgamos saber que é a primeira vez que acontece.

fotos: António Simas, MM Bettencourt, Fred Olsen C Lines   
texto: António Silva

sábado, 10 de junho de 2017

À DESCOBERTA DO MSC MERAVIGLIA

Foi com muito expectativa que estivemos no passado dia 7 de Junho em Lisboa a bordo do MSC MERAVIGLIA, o mais recente navio de cruzeiros da conceituada operadora italiana MSC Cruises.
Se as nossas expectativas já eram altas devemos dizer em abono da verdade que as mesmas foram largamente superadas por tudo o que nos foi dado a conhecer nesta incursão a bordo da "8ª Maravilha do Mundo", como já é apelidado este navio junto de muitos órgãos da comunicação social da especialidade.
Tudo foi pensado para que os hóspedes possam desfrutar de uma série de inovações tecnológicas criadas para esta nova classe.
A MSC criou o programa “MSC for Me”, uma inovação na área das novas tecnologias e que permite aos passageiros disporem de serviços digitais, desde as pulseiras para crianças, uma galeria de fotos virtuais, provador de roupa digital, reserva de serviços, restaurantes e excursões.
Desde logo a entrada no navio provoca um verdadeiro "WOW" de admiração, pois ao entrarmos directamente para o piso 6 aonde se situa a sumptuosa Promenade de mais de 90 metros de comprimento e equipada com um deslumbrante tecto totalmente em LED, cria logo uma atmosfera muito dinâmica e mesmo vibrante com o verdadeiro espectáculo multimédia que oferece.
Podemos dizer que os designers da MSC se esmeraram na criação de novos e luxuosos espaços no navio, aonde claro se destaca a sua Promenade situada na zona central e aonde se situam as suas luxuosas boutiques e um inovador Jean-Philippe Chocolat & Café, um espaço criado para todos os amantes do chocolate e que não deixa nenhum visitante indiferente.
Mas se todo o navio é uma novidade, a grande atração é sem qualquer dúvida a presença do Cirque du Soleil com dois shows exclusivos intitulados “Viaggio” e “Sonor”, espetáculos desenvolvidos especialmente para o navio e que são apresentados seis noites por semana. 
Segundo a companhia, o Cirque du Soleil e MSC estabelecerão “novos padrões para o entretenimento em alto-mar”. No total serão oito shows originais que serão desenvolvidos, para apresentação exclusiva nos navios da classe Meraviglia.
O espaço onde são realizados estes espetáculos conta com 413 lugares e poderá ter a opção do jantar. O palco dos shows do Cirque du Soleil foi especialmente desenvolvido para os espetáculos. Chamado Carousel Lounge, o espaço foi projetado pela MSC em parceria com o arquiteto Marco De Jorio. Segundo a companhia, o local foi “equipado com tecnologia de ponta e materiais especiais, o que permitirá aos artistas do Cirque du Soleil realizar performances sublimes e exclusivas”.
Mas o MSC Meraviglia tem muito mais para oferecer aos seus passageiros. Para além do que acima escrevemos o navio dispõe do Broadway Theatre, um agradável espaço com espetáculos ao estilo Broadway, onde semanalmente há um conjunto de seis espetáculos de animação diferentes.
Para aqueles que gostam das inovações das novas tecnologias o “F1 Simulator” e o “Flight Simulator” são locais a visitar.
Muito embora os seus  315,8 metros de comprimento possam não dar a parecer que seja um navio muito grande, os seus mais de 50 metros de largura dão a ideia do que estamos mesmo num luxuoso “resort” e não num navio de cruzeiros pois a amplitude das suas áreas assim o transmite. Lembramos que o MSC Meraviglia com as suas mais de 171.000 toneladas de deslocamento passa a ser o 4º maior navio de cruzeiros do mundo em arqueação bruta.
As áreas exteriores são muitíssimo boas em termos de dimensões, o que permite por exemplo haver piscinas com perto de 25 metros de comprimento  na zona central do navio designada por "Atmosphere Pool",  inspiradas em South Beach em Miami.
A "Horizon Poll" localizada no Deck 15 na popa do navio, permite uma vista deslumbrante para o exterior, podendo à noite ser transformada num espaço de dança sob as estrelas.
Para além destas existe uma outra piscina coberta designada por “Bamboo Pool” com um telhado magro-dome, que permite aos hóspedes desfrutar do sol quando possível ou deslizar o telhado até ficar totalmente coberto, oferecendo dessa maneira uma agradável refúgio.
Para além destas piscinas, os hóspedes do MSC Yatch Club dispõem em exclusivo de uma área privativa dotada de `Sundeck e piscina, localizada no Deck 19.   
Em termos de divertimento e lazer, e dedicado principalmente para os mais novos e ás famílias, foi criado um parque aquático de generosas dimensões denominado "Polar Aquapark", com uma série de divertimentos, como 4 escorregas aquáticos, uma "taça de champanhe" e um encantador recanto chamado de "Aquaplay" dedicado ás crianças. 
Para os amantes das emoções fortes a ponte Himalaia desafia os mais arrojados a prenderem-se a uma corda e atravessar o navio, 80 metros acima do nível da agua.
No que diz respeito à restauração este paquete dispõe de um conjunto muito alargado de restaurantes, aonde foram introduzidos novos conceitos gastronómicos que incluem um Steakhouse America, restaurantes de Teppanyaki e Sushi e claro os tradicionais sabores italianos, criados pelos conceituados especialistas da Eataly. 
Ao todo são 11 restaurantes com especialidades gastronómicas de diversas cozinhas e capazes de agradar a todos os paladares. 
Uma surpresa que nos estava reservada foram as extraordinárias garrafeiras presentes em alguns dos restaurantes principais, Autênticas obras de arte criadas com muito bom gosto. 
Para os momentos de lazer e descontracção existem cerca de 20 bares e lounges espalhados pelo navio, cada um deles com uma ambiência muito própria e todos com uma decoração muito apelativa e luxuosa, aonde as cores combinam de uma maneira muito íntimista e agradável.
Entre todos merecem um destaque especial o "Champagne Bar", com uma deslumbrante exposição de gelo esmagado e aonde os visitantes podem escolher entre o marisco e caviar para completarem a experiência. 
Destaque igualmente para o tradicional English Brass Anchor Pub, o Sports Bar e para o Horizon Bar.  
       
Outra factor que nos agradou, foi sem dúvida a aplicação de materiais de inox de alta qualidade em muitas áreas, que transmitem um certo modernismo mas que são autenticas obras primas, denotando um cuidadoso estudo por parte dos gabinetes de interiores encarregados da concepção dos interiores do MSC Meraviglia. 
Exemplo disso é o “Infinity Atrium”, que se estende por três pisos e aonde estão concentrados alguns serviços de apoio aos hóspedes do MSC Meraviglia, um local que nos chamou a atenção, com as suas magnificas escadas dotadas de degraus em cristal.
Quanto a alojamentos a MSC criou nesta classe novas tipologias de alojamento como as suites duplex e camarotes para famílias, procurando desta forma cativar cada vez mais as famílias numerosas para este tipo de férias.
Para todos aqueles que gostam de um serviço de altíssima qualidade, a opção do conceito MSC Yatch Club oferece o que de melhor existe na industria de cruzeiros, igualmente com alojamentos de diversas categorias, localizadas nas zonas mais altas do navio e beneficiando das melhores vistas panorâmicas.
Podemos afirmar que o MSC MERAVIGLIA é sem dúvida alguma a grande sensação de 2018, e constitui só por si um excelente destino para umas férias inolvidáveis, independentemente dos portos a visitar nos seus itinerários. Um desafio que deixamos aqui aos nossos leitores dos Açores, que podem beneficiar de ligações directas entre Ponta Delgada e Barcelona.
O Azores Cruise Club gostaria de agradecer à MSC Portugal na pessoa do seu Director Geral Dr. Eduardo Cabrita o honroso convite para que pudéssemos ter o privilégio de conhecer este magnifico navio que acaba de ser inaugurado, e que constitui uma excelente opção para todos aqueles que gostam de desfrutar de uns dias a bordo de um navio de cruzeiros.
Para finalizar deixamos aqui um extenso leque de fotos das diversas áreas públicas obtidas durante a nossa incursão ao MSC Maraviglia.

(PARA PODEREM APRECIAR MELHOR ALGUNS DOS ESPAÇOS DO MSC MERAVIGLIA CLICAR NAS FOTOS PARA VER EM ECRAN COMPLETO)















































































Text and images copyrights; Texto e imagens com direitos reservados; António Silva-Azores Cruise Club
fotos : António Silva, MSC Cruises
texto : António Silva